Salud y bienestar

LA RABIA EN PERROS

La rabia del perro es una enfermedad zoonótica infecciosa que puede afectar a todas las especies de animales de sangre caliente, siendo los perros los más vulnerables a su padecimiento.

perros rabiosos

Causas de la rabia en perros

El agente que contagia la rabia es un virus de la familia Rhabdoviridae, que ataca al sistema nervioso central. A pesar de que el perro es el principal portador de la rabia, cualquier animal de sangre caliente puede contraer la infección. Asimismo, los humanos también pueden contagiarse de la rabia si reciben la mordedura de un animal infectado o si una herida entra en contacto con la saliva de un animal infectado.

¿Cómo se manifiesta la rabia en un perro?

Un perro infectado de rabia presenta habitualmente tres fases en el desarrollo de la enfermedad:

  • Período prodrómico: en esta fase podemos apreciar cambios en el comportamiento habitual de nuestras mascotas. Nuestro amigo peludo puede  presentar comportamientos de nerviosismo y ansiedad. Asimismo, en el periodo prodrómico también se pueden presentar fases de elevación de la temperatura (fiebre). Al tratarse de una enfermedad que se transmite a través de la saliva o de un mordisco de un animal infectado a otro sano, en este periodo también se aprecia una zona clara y marcada de inflamación alrededor del mordisco.
perro rabioso, boca
  • Período de excitación. Durante este período, el animal presenta una reacción muy exagerada a los estímulos externos, incluso a los estímulos habituales. El perro no siempre mostrará una conducta agresiva y furiosa, pero en caso de presentarse, tendrá lugar siempre en el período de excitación. Este comportamiento agresivo se manifestará con ataques a otros seres vivos, animales y/o personas. Cuando un animal llega a esta fase, el daño generado en el sistema nervioso es irreversible.
  • Periodo “mudo”. Esta etapa puede producirse después de la primera o de la segunda fase, aunque no siempre tienen por qué darse las tres fases. En el periodo mudo, los músculos de la cabeza del perro se paralizan, afectando en muchas ocasiones a los músculos de la mandíbula. Como consecuencia, el animal tiene la boca abierta continuamente. Cuando la parálisis afecta al diafragma, el animal no es capaz de respirar y se produce la muerte del mismo. Durante el período mudo, se produce una parálisis progresiva que culmina con la muerte del animal.

¿ Cuánto dura la rabia en el perro?

Después de la infección el virus tiene un periodo de latencia de unas 4 y 8 semanas (aunque en algunos casos puede llegar a ser de 12 semanas). Luego, la duración del tiempo de excitación o periodo mudo depende, entre otras cosas, de la distancia entre el punto de infección y el encéfalo.

Prevención de la rabia en perros

Hoy en día, podemos afirmar que en España no existen casos de rabia canina. Esto se debe a las campañas preventivas de vacunación, que han conseguido mantener a nuestros animales protegidos frente a esta enfermedad tan grave y compleja.

perro rabioso con lengua afuera

Para conseguir que la rabia no afecte a ningún ser vivo de sangre caliente, y en lo que refiere al cuidado de nuestros amigos peludos, debemos realizar la vacunación anual contra la rabia, sea o no sea obligatorio en la Comunidad Autónoma en la que residimos.

Recuerda que la rabia es una enfermedad potencialmente mortal no solo para nuestras mascotas, sino también para los humanos. Además, no olvides que para viajar al extranjero es necesario que nuestro perro tenga su vacuna de la rabia al día y que ésta debe estar reflejada en su pasaporte reglamentario.

#Nolodejesalazar y en caso de duda, consulta a tu veterinario.

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